Altreifen als Abfallproblem (Quelle: psyberatist CC BY 2.0)

Autoreifen – Lösungen für ein Umweltproblem

Autoreifen – ohne sie wären der Güter- und Personenverkehr wie wir ihn heute kennen nicht denkbar. Doch was passiert mit ihnen, wenn sie für den Dienst auf der Straße nicht mehr geeignet sind? Gibt es Recycling-Möglichkeiten?

Autoreifen – eine Verbindung aus Kunststoff, Stahl und Textilgewebe. Durch ihren Verschleiß müssen sie regelmäßig ausgewechselt werden, um die sichere Kraftübertragung zwischen Fahrzeug und Straße gewährleisten zu können. Doch was passiert mit ihnen wenn sie ihre Pflicht getan haben? Für ein paar Euro nehmen Werkstätten und Reifenhändler die gebrauchten Reifen wieder an. Dann landen 70% von ihnen auf Müllhalden. Der Rest wird energetisch wie stofflich verwertet. Energetische Verwertung ist die nette Umschreibung für Müllverbrennung in Kraftwerken oder Zementfabriken.

Recycling von Autoreifen

Bei der stofflichen Verwertung wird der Reifen zerkleinert und in seine Grundbestandteile zerlegt. Reifen bestehen zu 65% aus Kunststoff, zu 30% aus Stahl und der Rest sind textile Gewebe. Aus dem Kunststoff lassen sich Bodenbeläge für Sportplätze oder Matten zur Schallisolation herstellen. Als Zusatz beim Straßenbau lässt sich die Schallabsorbtion der Fahrbahnoberfläche verbessern. Doch für die Masse der Reifen findet sich noch immer keine Anwendung. Sie warten weiterhin in riesigen Deponien auf eine sinnvolle Verwendung. Die Größe der Deponien wächst beachtlich. Schon längst sind sie in das System vom Mülltourismus integriert. In der Wüste Kuwaits findet sich eine große Deponie die auch aus dem Weltall zu erkennen ist. Problematisch wird es, wenn sich diese Deponien entzünden. Brennende Autoreifen sind fast nicht zu löschen und setzen Unmengen an giftigen Verbrennungsprodukten frei.

brennende Reifendeponie in den USA (1986) - über mehrere Woche hinweg dauerten der Brand, welchem ca. 15 bis 20 Millionen Altreifen zum Opfer fielen (Quelle: WIDNR CC BY-ND 2.0)
brennende Reifendeponie in den USA (1986) – über mehrere Woche hinweg dauerten der Brand, welchem ca. 15 bis 20 Millionen Altreifen zum Opfer fielen (Quelle: WIDNR CC BY-ND 2.0)

Mit Nachhaltigkeit hat dies nicht viel zu tun. Verbrennen oder die Einlagerung in Deponien löst das Problem nicht. Das Recycling muss weiter ausgedehnt werden oder die Reifen müssen so gestaltet werden, dass sie länger halten.

Wiederverwendung von alten Autoreifen

Möglichkeiten der Wiederbenutzung Unter der Rubrik „gewollt und nicht gekonnt“ gab es einen Versuch in Florida, Autoreifen als Gerüst zur Ansiedlung von Korallen zu nutzen. Die Besiedlung wurde allerdings durch die Korallen abgelehnt. Die Reifen lösten sich statt dessen vom Meeresgrund und trieben durch das Wasser. Dort beschädigten sie schon bestehende Korallenriffen und wurden mit der Zeit an den Stränden angespült.

In anderen Teilen der Welt haben Menschen sich sinnvollere Anwendungen überlegt. Die Reifen werden weiterveredelt. Aus ihnen lassen sich so praktische Sachen wie Sandalen, Schüsseln oder Gartenmöbel gerstellen.

Sandalen aus Autoreifen - günstig zu haben, Rohstoffe überall verfügbar und mit lokalen Arbeitskräften hergestellt (Quelle: Maureen Didde CC BY 2.0)
Sandalen aus Autoreifen – günstig zu haben, Rohstoffe überall verfügbar und mit lokalen Arbeitskräften hergestellt (Quelle: Maureen Didde CC BY 2.0)

Hierzulande findet man alte Autoreifen als Fender auf Schiffen und an Kaimauern. Sie dienen als elastische Abstandshalter, damit das Schiff durch die Wellenbewegung nicht durch die Kaimauer beschädigt wird. Ansonsten lassen sie sich auf vielen Bauernhöfen finden. Als Gewichte auf Planen schützen sie die darunterliegende Silage (Gärfutter) vor der Witterung. Auch auf Spielplätzen werden sie verbaut. Als Schaukeln oder Klettergerüst. Welche anderen Anwendungsmöglichkeiten Autoreifen haben, wird in den folgenden Artikeln beschrieben.


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